Depression: Symptome und Ursachen

Schlechte Laune hat jeder mal, auch mal länger als nur ein, zwei Tage. Doch eine Depression ist mehr als gedrückte Stimmung oder tiefe Trauer. Besser gesagt: Sie ist anders. Vor allem ist sie eine Krankheit, die behandelt werden muss. Wir erklären die charakteristischen Symptome einer Depression.

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Depressionen sind enorm verbreitet. Von 100 Menschen erkranken in Deutschland etwa 16 bis 20 mindestens einmal in ihrem Leben daran, also rund jeder Fünfte. Dennoch bleibt die Krankheit häufig unbehandelt, was verschiedene Gründe haben kann. Manche Menschen wissen nicht, was die genauen Symptome einer Depression überhaupt sind. Anderen fällt es dagegen schwer, sich Hilfe zu holen, weil es teilweise immer noch eine Tabuisierung psychischer Störungen gibt. Nicht zuletzt ist der Übergang zwischen einer gedrückten Stimmung und einer leichten Depression oft nur schwer erkennbar.

Jeder kann Kennzeichen einer Depression entwickeln

Depressionen sind eine psychische Erkrankung, die grundsätzlich jeden treffen kann. Menschen, die depressiv sind, erleben und bewerten Dinge ganz anders, als gesunde. Die Krankheit äußert sich aber vor allem in intensiven negativen Gedanken und Gefühlen, die im Extremfall zum Suizid führen können.

Die Erkrankung tritt meist zum ersten Mal im frühen Erwachsenenalter auf. Bei manchen Menschen bleibt sie ein einmaliges Ereignis. Bei anderen kehrt sie im Laufe des Lebens immer wieder. Dann kann aus depressiven Phasen eine chronische Depression werden, vor allem, wenn sie lange andauern oder sich in immer kleiner werdenden Abständen wiederholen.

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Symptome einer Depression erkennen

Anders als ein gebrochener Arm oder ein Ausschlag, sind depressive Störungen als Erkrankung nach außen hin nicht sichtbar. Die Betroffenen verhalten sich nur auf einmal ganz anders. Sie selbst können diese Veränderung oft am wenigsten nachvollziehen und fragen sich: „Was ist bloß los mit mir?“

Haupt- und Nebensymptome einer depressiven Erkrankung nach ICD-10

Psychische Störungen haben häufig eine Vielzahl von Symptomen, die nicht alle gleichzeitig oder bei jedem Menschen gleich ausgeprägt sind. Psychologen und Psychiater orientieren sich bei der Diagnose einer Depression dennoch an bestimmten Haupt- und Nebensymptomen. Diese sind im Klassifikationssystem für Krankheiten (ICD-10) international anerkannt festgehalten.

Als Hauptsymptome einer Depression gelten:

  • ein starkes Gefühl der Traurigkeit bis hin zur Verzweiflung und totalen Hoffnungslosigkeit
  • ein Desinteresse an der Umwelt (Menschen, Ereignisse, Dinge), ein Gefühl der inneren Leere
  • keinerlei Freude am Leben mehr
  • Antriebslosigkeit, die dazu führt, dass alltägliche Verrichtungen (duschen, sich anziehen, kochen) zur Kraftanstrengung werden
Depression: Kennzeichen ist unter anderem Verzweiflung
Depression: Kennzeichen ist eine Verzweiflung, die häufig keine echte Ursache hat / Bildcredit: colourbox.de

Zu den weiteren Symptomen einer Depression zählen:

  • Appetitlosigkeit (seltener gesteigerter Appetit): Die Betroffenen haben keine Lust zu essen und empfinden die Notwendigkeit zur Nahrungsaufnahme als Belastung.
  • Schlafstörungen (bleierne Müdigkeit oder zu wenig Schlaf): Ein typisches Anzeichen für Depressionen ist es, in den frühen Morgenstunden zu erwachen, wobei unmittelbar negative Gefühle einsetzen („Morgengrauen“).
  • Konzentrations- und Entscheidungsstörungen: Depressive Menschen können sich nur schwer konzentrieren − sei es beim Lesen oder beim Zuhören. In Situationen, in denen sie (auch nur einfachste) Entscheidungen treffen sollen, fühlen sie sich überfordert.
  • Vermindertes Selbstwertgefühl: Das Gefühl, nichts wert zu sein, ergreift von den Betroffenen Besitz. Leistungen oder Erfolge der Vergangenheit zählen nicht mehr oder werden geleugnet.
  • Schuldgefühle: Viele Depressive denken, schuld an Dingen zu sein, auf die sie keinen Einfluss haben oder hatten. Auch ihre Depression erkennen sie nicht als Erkrankung an, sondern machen sich selbst für ihren Zustand verantwortlich („Es geschieht mir recht, dass ich mich so fühle“).
  • Pessimistische Zukunftsgedanken: Depressive Menschen malen ihre Zukunft schwarz. Sie haben keinerlei Hoffnung auf Besserung ihres Zustandes und entwickeln darum in einigen Fällen Selbsttötungsgedanken.

Es gilt: Liegen über einen Zeitraum von zwei Wochen oder länger mindestens zwei Haupt- und zwei Nebensymptome vor, ist der Betroffene möglicherweise an einer Depression erkrankt. Tauchen nur ein oder zwei dieser Merkmale bei Ihnen gelegentlich auf und verschwinden dann wieder, ist es wahrscheinlich, dass Sie “nur” an einer gedrückten Stimmung leiden. Letztendlich muss jedoch ein Arzt im Gespräch mit dem Patienten die Diagnose stellen.

Dabei erkundigt er sich vor allem nach Symptomen, die auf eine Depression hinweisen. Zum anderen versucht er, durch Untersuchungen Erkrankungen auszuschließen, die ähnliche Beschwerden verursachen können (zum Beispiel Störungen der Schilddrüse).

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Hilfestellung bei der Diagnose einer Depression: Testfragen nach Goldberg

Betroffene wissen häufig nicht, ob die Veränderungen in ihrem Denken und Fühlen „noch normal“ oder schon ein Anzeichen für eine Depression sind. Auch Angehörige oder Freunde fragen sich das, wenn sie Veränderungen an einer vertrauten Person feststellen.

Es gibt in der Psychologie einige Sets an Fragen, die helfen sollen, Depressionen besser und schneller zu erkennen. Die folgenden Fragen sind zum Beispiel Teil eines Tests, der von Dr. Ivan Goldberg, einem Psychiater, entwickelt wurde:

  1. Erscheint Ihnen Ihre Zukunft hoffnungslos?
  2. Sind Dinge, die Ihnen früher wichtig waren, auf einmal ohne Bedeutung?
  3. Fällt es Ihnen schwer, sich zu konzentrieren?
  4. Haben Sie Schuldgefühle oder das Gefühl, Sie hätte eine Strafe verdient?
  5. Können Sie gute Dinge, die Ihnen widerfahren, nicht mehr schätzen?
  6. Hat sich in letzter Zeit Ihr Essverhalten geändert und haben Sie zu- oder abgenommen?
  7. Fällt es Ihnen schwer, Entscheidungen zu treffen?
  8. Fühlen Sie sich rastlos und kommen Sie kaum mehr zur Ruhe?
  9. Empfinden Sie Gefühle wie Freude, Trauer oder Wut weniger intensiv als früher?

Wer mehrere Fragen mit „Ja“ beantwortet, sollte unbedingt mit seinem Arzt sprechen, um eine mögliche Depression erkennen zu können. Dann kann eine entsprechende Behandlung eingeleitet werden (Medikamente, Psychotherapie). Je früher die seelische Erkrankung therapiert wird, desto größer ist die Chance der Betroffenen, wieder völlig gesund zu werden und in ihr altes Leben zurückkehren zu können.

Ursachen einer Depression

Gefühle wie Traurigkeit oder Verzweiflung werden bei gesunden Menschen durch äußere Ereignisse ausgelöst. Bei einer Depression ist das anders. Zwar sind belastende Erlebnisse ein entscheidender Faktor bei ihrer Entstehung. Doch eine Depression hat immer auch innere Ursachen, auf die der Betroffene keinen Einfluss nehmen kann.

Man geht heute davon aus, dass die Ursachen für Depressionen ein komplexes Zusammenspiel ganz unterschiedlicher Faktoren sind:

Innere Einflüsse (endogene Faktoren):

Es scheint eine Veranlagung für Depressionen (Fachbegriff: Prädisposition) zu geben. Häufig sind innerhalb einer Familie mehrere Menschen unterschiedlicher Generationen betroffen.

Auch bestimmte Persönlichkeitsmerkmale wie ein geringes Selbstwertgefühl oder extremer Perfektionismus können – im Zusammenspiel mit anderen Faktoren – dafür sorgen, dass eine Depression entsteht.

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Äußere Einflüsse (exogene Faktoren):

Traumatische Erlebnisse in der Kindheit können eine Depression auslösen. Ebenso können belastende Ereignisse wie der Tod eines geliebten Menschen, eine Kündigung oder Scheidung dafür sorgen, dass Menschen, die durch endogene Faktoren vorbelastet sind, an einer Depression erkranken.

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Bei einer Depression geraten Botenstoffe aus dem Gleichgewicht

Unabhängig davon, welche Faktoren bei einer Depression die Ursache bilden, ist bei Betroffenen das Gleichgewicht zwischen bestimmten neurologischen Botenstoffen verändert. Ihr Stoffwechsel im Gehirn ist aus dem Takt geraten und die Nervensignale werden langsamer übertragen als bei Gesunden.

Medikamente können diese neurologischen Veränderungen günstig beeinflussen. Diese sogenannten Anti-Depressiva sind dadurch in vielen Fällen ein wirksames Mittel, um die Symptome der Krankheit deutlich zu lindern. Die medikamentöse Behandlung ist einer der Hauptansätze neben der Psychotherapie, um Betroffenen zu helfen.

Häufig gestellte Fragen zu Ursachen und Symptomen einer Depression

Woran kann ich Depressionen erkennen?

Wenn Sie über einen Zeitraum von zwei Wochen mehrere der typischen Symptome (z. B. Traurigkeit, Verzweiflung, Antriebslosigkeit, innere Leere) bei sich feststellen, besteht die Möglichkeit, dass Sie unter einer Depression leiden. Begeben Sie sich in diesem Fall in ärztliche Behandlung, um eine genau Diagnose zu erhalten.

Gibt es bei einer Depression Unterschiede zwischen Frauen und Männern?

Aufgrund hormoneller Schwankungen (z. B. durch Regelblutung, Schwangerschaft oder Wechseljahren) besteht bei Frauen tendenziell ein höheres Risiko, an einer Depression zu erkranken. Das kann auf ein Ungleichgewicht von Botenstoffen im Gehirn während solcher Phasen zurückgeführt werden. Bei Männern können Symptome wie starke Reizbarkeit oder Aggressivität in den Vordergrund rücken und anderen Kennzeichen zunächst verdrängen. Bei beiden Geschlechtern hat sich die Psychotherapie als effektive Behandlung erwiesen. Jedoch nehmen Männer diese deutlich seltener in Anspruch und verdrängen die Krankheit, anstatt aktiv nach Hilfe zu suchen.

Was tun, wenn man depressiv ist?

Wichtig ist, dass Sie professionelle Hilfe in Anspruch nehmen – eine ärztlich durchgeführte Diagnose, Psychotherapie, Behandlung mit Medikamenten. Wenn die Symptome für eine Depression sprechen, sollte man diese unbedingt ernst nehmen. Ein anfängliches Gespräch mit Angehörigen kann ein wichtiger erster Schritt zur weiteren Therapie sein.

Wie kündigt sich eine Depression an?

Ein klares Schema-F gibt es dafür nicht. Oftmals sind die ersten Anzeichen einer Depression aber Schlafstörungen, starkes Grübeln oder Stimmungsschwankungen. Die Intensität dieser Symptome ist jedoch nur noch nicht so stark wie bei einer „richtigen“ Depression.

Wie verhält sich ein depressiver Mensch?

Die Verhaltensmuster fallen sehr unterschiedlich aus: Depressive Menschen sind häufig sehr antriebslos und meiden selbst einfachste Aufgaben des Alltags. Sie sind niedergeschlagen und wirken hilflos. Andere sind wiederum besonders reizbar oder reagieren gar aggressiv. Ebenso kann starke Trauer eine große Rolle beim Verhalten spielen. Kombinationen aus oder Wechsel zwischen derartigen Mustern sind ebenfalls möglich.

Weiterführende Links

Zusätzliche Informationen für Betroffene und Angehörige finden Sie bei der Stiftung Deutsche Depressionshilfe: https://www.deutsche-depressionshilfe.de/start